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Christopher Lee

Muere el Actor Christopher Lee

El actor Christopher Lee, famosísimo por sus interpretaciones de Drácula, Conde Dooku y Saruman, falleció el domingo 7 de junio a los 93 años en un hospital de Chelsea a causa de un problema respiratorio. La tardanza en comunicar el deceso del actor fue debido a que la viuda quiso avisar antes a todos sus familiares, según The Guardian l. Lee no fue solo un intérprete famosísimo gracias a encarnar en el siglo XX al vampiro más popular para la productora Hammer, sino rentable y taquillero en este siglo por sus papeles de conde Dooku en la saga de Stars Wars y de Saruman en las trilogías de The Lord of the Rings y The Hobbit. Además encarnó a Francisco Scaramanga en The Man with the Golden Gun en la saga de James Bond.

Christopher Lee

Christopher Lee Nacó el 27 de mayo de 1922 en Londres, en el aristocrático barrio de Belgravia, su elevada estatura 6’5″ (1,96 metros) le permitió mostrar en el cine un físico impresionante, sobre todo en papeles de villano. Perteneciente a familia de clase alta, su padre era teniente coronel de la Guardia Real británica y su madre, la condesa Estelle Mari Carandini di Sarzano. Su infancia, tras el divorcio de sus padres, vivió en Suiza. De vuelta a Londres su madre se casó con el banquero Harcourt Ingle Rose, tío de otro mito del siglo XX, el escritor Ian Fleming, creador de James Bond. Tras viajar por media Europa -aseguraba, por ejemplo, que había asistido a la última ejecución pública en Francia-, en la Segunda Guerra Mundial sirvió con éxito en el ejército (participó en operaciones secretas), y acabó hablando francés y alemán.

Christopher Lee en su famosa interpretación de Dracula

Christopher Lee en su famosa interpretación de Dracula

Considerado uno de los grandes actores del cine, comenzó su carrera en el 1947. Y aunque no paró de trabajar, durante toda su carrera participó en unas 250 producciones, pero su fama no le llegó hasta finales de los años cincuenta, cuando entró en la productora Hammer y dio vida al conde Drácula en la veintena de películas que realizó junto a su amigo Peter Cushing (quién participó en Star Wars: Episode IV – A New Hope). Aun así, su primer filme en la Hammer no fue de vampiros, sino que encarnaba al monstruo de Frankenstein y Cushing a Víctor Frankenstein en The Curse of Frankenstein. También fue muy elogiado su trabajo en The Mummy del 1959.

Christopher Lee en el filme de James Bond The Man with the Golden Gun

Christopher Lee en el filme de James Bond The Man with the Golden Gun

El final de los setenta y los ochenta fueron los del encasillamiento. Junto a buenos trabajos como The Private Life of Sherlock Holmes, The Man with the Golden Gun y The Three MusketeersAirport ’77 entre otros, rodó todo tipo de películas de terror, comedias y series de televisión. “Mi mejor actuación fue en Jinnah [biopic de 1998], cuando interpreté a Muhammad Ali Jinnah, fundador de Pakistán. ¿Mi mejor película? The Wicker Man de 1973″, indicó en varias ocasiones.

Christopher Lee en The Wicker Man del 1973

Christopher Lee en The Wicker Man del 1973

Ciertos datos curiosos sobre Lee, el director John Carpenter llegó pensar en un momento dado en Lee y Cushing para el papel de Sam Loomis en las películas de Halloween, papel que finalmente interpretaría Donald Pleasence. Años después, Lee reconocería ante Carpenter que uno de sus mayores pesares profesionales ha sido no haber dado vida a dicho personaje. Lee tomó la decisión de rechazar el personaje de Dr. Barry Rumack (finalmente interpretado por Leslie Nielsen) en el 1980 de la parodia de desastres Airplane!, la cual fue realizada no muy lejos de Airport ’77, una decisión que luego el la llamaría cómo un gran error.

Christopher Lee en su personaje de Saruman en The Lord of the Rings

Christopher Lee en su personaje de Saruman en The Lord of the Rings

A pesar de aparecer en filmes cómo An Eye for an Eye con Chuck Norris, Police Academy: Mission to Moscow, el filme de Steven Spielberg 1941 y en Gremlins 2: The New Batch (que de por sí no fueron exactamente exitosas), Lee parecía en franca retirada hasta que tres hechos salvaron y relanzaron su carrera: su amistad con Tim Burton, que Peter Jackson lo incluyó como Saruman en The Lord of the Rings y The Hobbit, y que George Lucas le llamara para las nuevas películas de Star Wars (Star Wars: Episode II – Attack of the Clones y Episode III – Revenge of the Sith) que conformarían la trilogía inicial. Con Burton rodó Sleepy Hollow, Charlie and the Chocolate Factory, Corpse Bride, Alice in Wonderland y Dark Shadows. En cuanto a Lucas, cuentan las leyendas que llamó Dooku a su personaje en Star Wars como recuerdo sonoro a Drácula. Respecto a The Lord of the RingsLee fue el único actor del reparto que llegó conocer al escritor de estos libros, J.R.R. Tolkien.

Christopher Lee en su personaje del Conde Dooku en el Episodio II de Star Wars en el que también repitió el personaje en el Episodio III.

Christopher Lee en su personaje del Conde Dooku en el Episodio II de Star Wars en el que también repitió el personaje en el Episodio III.

Entre sus últimos trabajos -junto a su retorno a la Hammer con The Resident (2011), su colaboración con Martin Scorsese en Hugo, la trilogía de The Hobbit Night Train to Lisbon de Bille August – está su labor de actor de proveer su voz en Extraordinary Tales (2015) de Raúl García, con la que el animador español ha ilustrado las mejores historias de Edgar Allan Poe.

Christopher Lee en el filme de Hugo

Christopher Lee en el filme de Hugo

Tras una carrera tan longeva, ¿qué le quedó por hacer? “Don Quijote“, contaba en una entrevista en 2009. “¿Podría el público español aceptarme en ese personaje? Es un sueño, y desgraciadamente estoy sobrepasando por muy poco su edad. Tengo desde luego su cara y entiendo perfectamente su comportamiento. Un hombre de gran fuerza, que trata a cada mujer como si fuera una princesa. Una historia maravillosa”. Y aseguraba: “Vivo en el presente, no en el pasado. No estoy anclado en casa recordando mis décadas de trabajo. A los actores jóvenes siempre les digo ‘Hazlo lo mejor que puedas’. Es mejor ser profesional que tener talento. He trabajado con los peores y los mejores directores. En varias ocasiones me he planteado qué hacía yo en el plató. Sin embargo, nunca me he largado de un filme, incluso cuando me engañaron con los nombres de mis compañeros de reparto”. Una lesión en la espalda en el rodaje de The Wicker Tree, secuela de The Wicker Man, paró un poco su ritmo vital. En The Guardian contaba en una entrevista: “Hacer películas no es mi trabajo, sino mi vida. Me interesan muchas cosas fuera del cine: canto, escribo libros… pero actuar es lo que me mantiene en marcha, el propósito de mi vida”.

Christopher Lee con Rhapsody of Fire

Christopher Lee con Rhapsody of Fire

Entre esas pasiones, destaca su afición por la música heavy, que le llevó incluso a colaborar con los grupos Rhapsody of Fire o Manowar gracias a su voz grave y a grabar los discos de heavy metal sinfónico Charlemagne: The Omens of Death y Charlemagne by the Sword and the Cross. Ya había grabado antes, en 2006, Revelation, disco que tenía peculiares versiones de clásicos como My Way de Frank Sinatra y del A Heavy Metal Christmas Too.

Christopher Lee con el Príncipe Carlos de Inglaterra  recibiendo la Orden del Imperio Británico

Christopher Lee con el Príncipe Carlos de Inglaterra recibiendo la “Orden del Imperio Británico”.

Su dedicación al mundo del cine se tradujo en multitud de distinciones a lo largo de su carrera y en 2001 recibió del Príncipe Carlos de Gales la Orden del Imperio Británico (OBE, siglas en inglés) por sus “servicios a la interpretación”.

Birgit Kroencke

Christopher Lee y su esposa Birgit Kroencke llegando a la premier mundial de “Skyfall” en el Royal Albert Hall el 23 de Oct.ubre de 2012 en Londres. (Foto por Joel Ryan/Invision/AP)

Casado desde 1961 con Birgit Kroencke, con quien tiene una hija, Lee tiene el honor de constar en el libro Guinness Records como el actor principal más alto del mundo y está considerado como el segundo con más películas rodadas en toda la historia de Hollywood, solo por detrás de Rod Steiger. Descanse en paz!