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Bruce Lee

Bruce Lee

“Vacía tu mente, permanece sin forma, sin forma como el agua. Usted pone agua en una taza, se convierte en la taza.Usted pone agua en una botella, se convierte en la botella. Lo pones en una tetera, se convierte en la tetera. Ahora el agua puede fluir o puede golpear. Se agua, mi amigo “.

Hace más de 40 años que nos dejó repentinamente cuando apenas estaba comenzando a brillar su estrellato el Hombre, el Mito, la Leyenda Bruce Lee. Su breve legado a perdurado al día de hoy dejando una gran huella para las nuevas generaciones de las Artes Marciales. A continuación, parte de su historia.

Bruce Lee
Editorial use only. No book cover usage. Mandatory Credit: Photo by Moviestore/REX/Shutterstock (1553055a) Bruce Lee Film and Television

Bruce Jun Fan Lee nació en la hora del Dragón (entre las 6 y las 8 am), y en el año del Dragón, el 27 de noviembre de 1940 en el Jackson Street Hospital en el barrio chino de San Francisco. Bruce fue el cuarto hijo nacido de Lee Hoi Chuen y su esposa Grace Ho. Tenía dos hermanas mayores, Phoebe y Agnes, un hermano mayor, Peter, y un hermano menor, Robert. Los padres de Bruce le dieron el nombre de “Jun Fan”. El enfermero del hospital de Jackson Street le dio el nombre en inglés, BRUCE, a pesar de que nunca lo usaría hasta que ingresó a la escuela secundaria y comenzó a estudiar el Idioma en Inglés.

Bruce Lee en el 1946, teniendo aquí 6 años

A la edad de tres meses, Lee Hoi Chuen, su esposa Grace y su bebé Bruce regresaron a Hong Kong, donde Bruce se criaría hasta la edad de 18 años. El recuerdo más destacado de Bruce de sus primeros años fue la ocupación de Hong Kong por parte de los japoneses durante Segunda Guerra Mundial (1941-1945). A la edad de 13 años, Bruce fue presentado al Maestro Yip Man, un maestro del estilo Wing Chun de Gung fu (de este gran maestro se han realizado múltiples filmes basados en distintos periodos de su vida, en el que uno de los actores, Donnie Yen, logró el estrellato internacional gracias a 4 filmes sobre Ip Man). Durante cinco años, Bruce estudió diligentemente y se volvió muy competente. Él reverenciaba enormemente a Yip Man como maestro y sabio, y lo visitaba con frecuencia en los últimos años.

Bruce Lee con su maestro de Wing Chun, Ip Man

En la escuela secundaria, uno de los logros de Bruce fue ganar un Campeonato de boxeo entre escuelas contra un estudiante de inglés en el que se seguían las reglas del Marqués de Queensbury y no se permitía patear. Bruce también fue un excelente bailarín, y en 1958 ganó el Campeonato Cha Cha de Hong Kong. Estudió el baile tan asiduamente como lo hizo el gung fu, manteniendo un cuaderno en el que había observado 108 diferentes pasos de cha cha. Además de sus estudios, el Gung fu y el baile, Bruce también fue un actor infantil bajo la tutela de su padre, quien debió haber sabido desde una temprana edad que Bruce tenía una veta de espectáculo. Cuando tenía 18 años, había aparecido en 20 películas.

Bruce Lee en tres distintas fotos demostrando su habilidad en el baile del Cha Cha el cual fue campeón en Hong Kong

A la edad de 18 años, Bruce estaba buscando nuevas perspectivas en su vida, al igual que sus padres, quienes estaban desanimados de que Bruce se había metido en algunos problemas para luchar y no había progresado más académicamente. En abril de 1959, con $ 100 en su bolsillo, Bruce se embarcó en un barco de vapor en la American Presidents Line y comenzó su viaje a San Francisco.

Bruce no se quedó mucho tiempo en San Francisco, sino que viajó a Seattle, donde un amigo de la familia, Ruby Chow, tenía un restaurante y le había prometido a Bruce un trabajo y alojamiento. Para ese momento, Bruce había dejado atrás sus pasiones de la actuación y el baile y estaba decidido a continuar su educación. Se inscribió en la Escuela Técnica de Edison, donde cumplió con los requisitos para el equivalente a la graduación de la escuela secundaria y luego se inscribió en la Universidad de Washington. En la universidad, Bruce se especializó en filosofía. Su pasión por el Gung fu inspiró el deseo de profundizar en los fundamentos filosóficos y muchos de sus ensayos escritos durante esos años relacionarían los principios filosóficos con ciertas técnicas de artes marciales.

Dan Inosanto y Bruce Lee quienes fueron grandes amigos y siempre practicaban Artes Marciales

En los tres años que Bruce estudió en la universidad, se mantuvo a sí mismo enseñando Gung fu, habiendo dejado de trabajar en el restaurante, llenando periódicos u otros trabajos extraños. El pequeño círculo de amigos que Bruce estaba enseñando lo alentó a abrir una verdadera escuela de gung fu y cobrar una suma nominal por la enseñanza para poder mantenerse mientras asistía a la escuela. Uno de sus estudiantes en 1963 era un estudiante de primer año en la Universidad de Washington, Linda Emery. Linda sabía quién era Bruce de sus conferencias invitadas sobre filosofía china en Garfield High School, donde ella había sido estudiante, y en el verano después de graduarse, a instancias de su novia china, Sue Ann Kay, Linda comenzó a tomar clases de Gung fu.

Bruce Lee con su esposa Linda Emery.

Bruce y Linda se casaron en 1964. En ese momento, Bruce había decidido hacer una carrera de enseñanza de Gung fu. Dejando su escuela de Seattle en manos de Taky Kimura, Bruce y Linda se mudaron a Oakland, donde Bruce abrió su segunda escuela con James Lee.

Habiendo estado en los Estados Unidos durante cinco años, Bruce había dejado atrás cualquier idea de actuar como una carrera, y se dedicó por completo a su elección de las artes marciales como profesión. En 1964, Bruce fue desafiado por algunos hombres de Gung fu de San Francisco que se opusieron a su enseñanza de estudiantes no chinos. Bruce aceptó el desafío y los hombres llegaron al kwoon en Oakland el día señalado para el enfrentamiento. Los términos eran que si Bruce fuera derrotado, dejaría de enseñar a los no chinos. Fue una pelea corta cuando su oponente se rindió cuando Bruce lo tuvo atrapado en el piso. A pesar de que había ganado, estaba desconcertado y desanimado por su incapacidad para poner al hombre en menos de tres minutos. Esto marcó un punto de inflexión para Bruce en su exploración de su arte marcial y la mejora de su condición física.

Bruce Lee en el Campeonato Internacional de Karate en Long Beach California en el 1964. Bruce Lee demostrando la ejecución del puño de una pulgada de distancia en un rango de 0–15 cm (0–6 in).

 Justo cuando Bruce estaba consolidando sus planes para expandir sus escuelas de artes marciales, el destino intervino para mover su vida en otra dirección. En agosto de 1964, Ed Parker, considerado como el padre del estadounidense Kenpo, invitó a Bruce a Long Beach, California, para hacer una demostración en su Primer Torneo Internacional de Karate. Un miembro de la audiencia fue Jay Sebring, un conocido peluquero de las estrellas. Jay le contó a su cliente productor, William Dozier, que había visto a este joven chino espectacular dando una demostración de gung fu unas noches antes. El Sr. Dozier obtuvo una copia de la película que fue tomada en el torneo de Ed Parker. La semana siguiente llamó a Bruce a su casa en Oakland y lo invitó a venir a Los Ángeles para una prueba de pantalla.

Bruce Lee practicando Artes Marciales con su esposa Linda y su pequeño hijo Brandon queriendo participar.

Por esta época las cosas también estaban cambiando en la vida personal de Bruce. Su propio hijo número uno, Brandon Bruce Lee, nació el 1 de febrero de 1965. Una semana después, el padre de Bruce, Lee Hoi Chuen, murió en Hong Kong. Bruce se alegró de que su padre hubiera sabido del nacimiento del primer nieto de la familia Lee. Bruce se encontraba en un período de transición en este momento, decidiendo si actuar en su carrera o continuar en el camino de abrir escuelas nacionales de gung fu. Su decisión fue centrarse en la actuación y ver si podía convertirla en una carrera productiva, que mostrara su pasión por las artes marciales. A Bruce le encantaba enseñar Gung fu, y amaba a sus alumnos. Sin embargo, había comenzado a ver que si sus escuelas se hacían más numerosas, perdería el control de la calidad de la enseñanza.

 Bruce Lee en la serie The Green Hornet como Kato

Los años entre 1967 y 1971 fueron años magros para la familia Lee. Bruce trabajó duro para avanzar en su carrera de actor y consiguió algunos papeles en algunas series de televisión y películas. (Ver Filmografía) Para apoyar a la familia, Bruce enseñó lecciones privadas en Jeet Kune Do, a menudo a personas en la industria del entretenimiento. Algunos de sus clientes incluyen a Steve McQueen, James Coburn, Stirling Silliphant, Sy Weintraub, Ted Ashley, Joe Hyams, James Garner, Kareem Abdul Jabbar y otros. Una bendición más fue la llegada de una hija, Shannon Emery Lee, el 19 de abril de 1969. Trajo una gran alegría a la casa de Lee. Durante este tiempo, Bruce continuó el proceso que había iniciado en Oakland en 1964, la evolución de su estilo de artes marciales, al que llamó Jeet Kune Do, “El camino del puño interceptor“.

Steve McQueen y Bruce Lee

Bruce se dedicó a la cultura física y se entrenó con devoción. En realidad, fue su celo lo que provocó una lesión que se convertiría en una fuente crónica de dolor por el resto de su vida. En un día de 1970, sin calentarse, algo que siempre hacía, Bruce cogió una barra de pesas de 125 libras e hizo un ejercicio de “buenos días”, hiriendo gravemente su espalda. Después de mucho dolor y muchas pruebas, se determinó que había sufrido una lesión en el cuarto nervio sacro. Se le ordenó que completara el reposo en cama y le dijo que, sin duda, nunca volvería a hacer Gung fu. Durante los siguientes seis meses, Bruce se quedó en la cama. Fue un momento extremadamente frustrante, deprimente y doloroso, y un momento para redefinir objetivos. También fue durante este tiempo que hizo gran parte de la escritura que se ha conservado. 

Bruce Lee junto a su esposa e hijos.

Después de varios meses en 1970, cuando Bruce estaba recuperando su fuerza de su lesión en la espalda, hizo un viaje a Hong Kong con su hijo Brandon, de cinco años. El productor de Hong Kong Raymond Chow contactó a Bruce para que le interesara hacer dos películas para Golden Harvest. Bruce decidió hacerlo, razonando que si no podía entrar por la puerta principal de los estudios estadounidenses (el cual llegó ser considerado para la serie de televisión que luego se estrenó en el 1972 Kung Fu pero, lo descartaron por tener una apariencia muy china), iría a Hong Kong, se establecería allí y volvería por la puerta lateral.

Bruce Lee en The Big Boss

En el verano de 1971, Bruce dejó Los Ángeles para volar a Hong Kong, luego a Tailandia para la fabricación de “The Big Boss”, que luego también se llamó “Fists of Fury”. Aunque las condiciones de trabajo eran difíciles y la calidad de producción por debajo de lo que Bruce estaba acostumbrado, “The Big Boss” fue un gran éxito.

Bruce Lee en una de las escenas de Fist of Fury también conocida como Chinese Connection en 1972.

En septiembre de 1971, con la filmación programada para comenzar con la segunda de las películas contractuales, Bruce se mudó con su familia a Hong Kong. “Fist of Fury”, también llamado “Chinese Connection”, fue un éxito aún mayor que la primera película que batió todos los récords de taquilla de todos los tiempos. Ahora que Bruce había completado su contrato con Golden Harvest y se había convertido en un producto comercializable, podía comenzar a tener más aportes a la calidad de sus películas. Para la tercera película, formó una sociedad con Raymond Chow, llamada Concord Productions. Bruce no solo escribió “The Way of the Dragon” (El Camino del Dragón), también llamado “Return of the Dragon” (El Retorno del Dragón), sino que también lo dirigió y produjo.

Bruce Lee vs Chuck Norris en Return of the Dragon (The Way of the Dragon)

Para este filme, Bruce trajo a su amigo norteamericano Chuck Norris, el cual aún no era actor en ese entonces si no, campeón de Karate (aunque su estilo era coreano) por varios años consecutivos. Bruce lo colocó en su filme como contrincante. Una vez más, la película rompió récords y ahora, Hollywood estaba escuchando.

Bruce Lee con Nunchakus en Game of Death

En el otoño de 1972, Bruce comenzó a filmar “Game of Death” (El Juego de la Muerte), una historia que una vez más imaginó. La filmación fue interrumpida por la culminación de un acuerdo con Warner Bros. para realizar la primera coproducción de Hong Kong y Estados Unidos. El acuerdo fue facilitado principalmente por la relación personal de Bruce con el presidente de Warner Bros., Ted Ashley y por los éxitos de Bruce en Hong Kong. Fue un momento emocionante y un punto de inflexión en la industria cinematográfica de Hong Kong. “The Game of Death” se puso en espera para dar paso a la filmación de “Enter the Dragon”.

Bruce Lee en Enter the Dragon

Mientras realizaba la filmación de Enter The Dragon, Bruce Lee accidentalmente golpeó en la cara a Jackie Chan con uno de sus palos de peleas (Kali), el cual ya este había laborado con Bruce como extra en el filme Fist of Fury. Inmediatamente Bruce se disculpó y le ofreció a Jackie que trabajaría en todas sus películas de ahora en adelante. Lamentablemente esta promesa no pudo ser cumplida. “Enter the Dragon” debía estrenarse en el teatro chino de Hollywood en agosto de 1973. Bruce no viviría para ver la apertura de su más grande película hasta el momento. 

Bruce Lee siendo agarrado por Jackie Chan en Enter the Dragon

El 20 de julio de 1973, Bruce tenía un pequeño dolor de cabeza mientras estaba dialogando con su productor Raymond Chow los detalles para finalizar la filmación de Game of Death, en la que traerían más estrellas de distintas partes del mundo y amigos de Bruce ya que se sentían seguros del éxito de Enter The Dragon. Le ofrecieron un analgésico recetado llamado Equagesic para su dolor de cabeza. Después de tomar la píldora, se acostó y entró en coma. No pudo ser revivido, muriendo en la ambulancia que lo llevaba camino al hospital. Se realizó una extensa patología forense para determinar la causa de su muerte, que no fue evidente de inmediato. Se llevó a cabo la investigación de un médico forense de nueve días con el testimonio de patólogos reconocidos de todo el mundo. La determinación fue que Bruce tuvo una reacción de hipersensibilidad a un ingrediente en la medicación para el dolor que causó una inflamación del líquido en el cerebro, lo que resultó en un coma y la muerte.

Bruce Lee en Game of Death

El mundo perdió una estrella brillante y un ser humano evolucionado ese día. Su carisma, su característico rugido al combatir y enorme aporte a las Artes Marciales nunca serán olvidado. Su espíritu sigue siendo una inspiración para innumerables personas en todo el mundo. 

Logo de Bruce Lee

“No ores por una vida fácil, ora por la fuerza para soportar una difícil”.

*Parte de esta biografía fue tomada del portal oficial de Bruce Lee.