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Bruce Lee

Bruce Lee

“Vacía tu mente, permanece sin forma, sin forma como el agua. Usted pone agua en una taza, se convierte en la taza.Usted pone agua en una botella, se convierte en la botella. Lo pones en una tetera, se convierte en la tetera. Ahora el agua puede fluir o puede golpear. Se agua, mi amigo “.

Hace más de 40 años que nos dejó repentinamente cuando apenas estaba comenzando a brillar su estrellato el Hombre, el Mito, la Leyenda Bruce Lee. Su breve legado a perdurado al día de hoy dejando una gran huella para las nuevas generaciones de las Artes Marciales. A continuación, parte de su historia.

Bruce Lee
Editorial use only. No book cover usage. Mandatory Credit: Photo by Moviestore/REX/Shutterstock (1553055a) Bruce Lee Film and Television

Bruce Jun Fan Lee nació en la hora del Dragón (entre las 6 y las 8 am), y en el año del Dragón, el 27 de noviembre de 1940 en el Jackson Street Hospital en el barrio chino de San Francisco. Bruce fue el cuarto hijo nacido de Lee Hoi Chuen y su esposa Grace Ho. Tenía dos hermanas mayores, Phoebe y Agnes, un hermano mayor, Peter, y un hermano menor, Robert. Los padres de Bruce le dieron el nombre de “Jun Fan”. El enfermero del hospital de Jackson Street le dio el nombre en inglés, BRUCE, a pesar de que nunca lo usaría hasta que ingresó a la escuela secundaria y comenzó a estudiar el Idioma en Inglés.

Bruce Lee en el 1946, teniendo aquí 6 años

A la edad de tres meses, Lee Hoi Chuen, su esposa Grace y su bebé Bruce regresaron a Hong Kong, donde Bruce se criaría hasta la edad de 18 años. El recuerdo más destacado de Bruce de sus primeros años fue la ocupación de Hong Kong por parte de los japoneses durante Segunda Guerra Mundial (1941-1945). A la edad de 13 años, Bruce fue presentado al Maestro Yip Man, un maestro del estilo Wing Chun de Gung fu (de este gran maestro se han realizado múltiples filmes basados en distintos periodos de su vida, en el que uno de los actores, Donnie Yen, logró el estrellato internacional gracias a 4 filmes sobre Ip Man). Durante cinco años, Bruce estudió diligentemente y se volvió muy competente. Él reverenciaba enormemente a Yip Man como maestro y sabio, y lo visitaba con frecuencia en los últimos años.

Bruce Lee con su maestro de Wing Chun, Ip Man

En la escuela secundaria, uno de los logros de Bruce fue ganar un Campeonato de boxeo entre escuelas contra un estudiante de inglés en el que se seguían las reglas del Marqués de Queensbury y no se permitía patear. Bruce también fue un excelente bailarín, y en 1958 ganó el Campeonato Cha Cha de Hong Kong. Estudió el baile tan asiduamente como lo hizo el gung fu, manteniendo un cuaderno en el que había observado 108 diferentes pasos de cha cha. Además de sus estudios, el Gung fu y el baile, Bruce también fue un actor infantil bajo la tutela de su padre, quien debió haber sabido desde una temprana edad que Bruce tenía una veta de espectáculo. Cuando tenía 18 años, había aparecido en 20 películas.

Bruce Lee en tres distintas fotos demostrando su habilidad en el baile del Cha Cha el cual fue campeón en Hong Kong

A la edad de 18 años, Bruce estaba buscando nuevas perspectivas en su vida, al igual que sus padres, quienes estaban desanimados de que Bruce se había metido en algunos problemas para luchar y no había progresado más académicamente. En abril de 1959, con $ 100 en su bolsillo, Bruce se embarcó en un barco de vapor en la American Presidents Line y comenzó su viaje a San Francisco.

Bruce no se quedó mucho tiempo en San Francisco, sino que viajó a Seattle, donde un amigo de la familia, Ruby Chow, tenía un restaurante y le había prometido a Bruce un trabajo y alojamiento. Para ese momento, Bruce había dejado atrás sus pasiones de la actuación y el baile y estaba decidido a continuar su educación. Se inscribió en la Escuela Técnica de Edison, donde cumplió con los requisitos para el equivalente a la graduación de la escuela secundaria y luego se inscribió en la Universidad de Washington. En la universidad, Bruce se especializó en filosofía. Su pasión por el Gung fu inspiró el deseo de profundizar en los fundamentos filosóficos y muchos de sus ensayos escritos durante esos años relacionarían los principios filosóficos con ciertas técnicas de artes marciales.

Dan Inosanto y Bruce Lee quienes fueron grandes amigos y siempre practicaban Artes Marciales

En los tres años que Bruce estudió en la universidad, se mantuvo a sí mismo enseñando Gung fu, habiendo dejado de trabajar en el restaurante, llenando periódicos u otros trabajos extraños. El pequeño círculo de amigos que Bruce estaba enseñando lo alentó a abrir una verdadera escuela de gung fu y cobrar una suma nominal por la enseñanza para poder mantenerse mientras asistía a la escuela. Uno de sus estudiantes en 1963 era un estudiante de primer año en la Universidad de Washington, Linda Emery. Linda sabía quién era Bruce de sus conferencias invitadas sobre filosofía china en Garfield High School, donde ella había sido estudiante, y en el verano después de graduarse, a instancias de su novia china, Sue Ann Kay, Linda comenzó a tomar clases de Gung fu.

Bruce Lee con su esposa Linda Emery.

Bruce y Linda se casaron en 1964. En ese momento, Bruce había decidido hacer una carrera de enseñanza de Gung fu. Dejando su escuela de Seattle en manos de Taky Kimura, Bruce y Linda se mudaron a Oakland, donde Bruce abrió su segunda escuela con James Lee.

Habiendo estado en los Estados Unidos durante cinco años, Bruce había dejado atrás cualquier idea de actuar como una carrera, y se dedicó por completo a su elección de las artes marciales como profesión. En 1964, Bruce fue desafiado por algunos hombres de Gung fu de San Francisco que se opusieron a su enseñanza de estudiantes no chinos. Bruce aceptó el desafío y los hombres llegaron al kwoon en Oakland el día señalado para el enfrentamiento. Los términos eran que si Bruce fuera derrotado, dejaría de enseñar a los no chinos. Fue una pelea corta cuando su oponente se rindió cuando Bruce lo tuvo atrapado en el piso. A pesar de que había ganado, estaba desconcertado y desanimado por su incapacidad para poner al hombre en menos de tres minutos. Esto marcó un punto de inflexión para Bruce en su exploración de su arte marcial y la mejora de su condición física.

Bruce Lee en el Campeonato Internacional de Karate en Long Beach California en el 1964. Bruce Lee demostrando la ejecución del puño de una pulgada de distancia en un rango de 0–15 cm (0–6 in).

 Justo cuando Bruce estaba consolidando sus planes para expandir sus escuelas de artes marciales, el destino intervino para mover su vida en otra dirección. En agosto de 1964, Ed Parker, considerado como el padre del estadounidense Kenpo, invitó a Bruce a Long Beach, California, para hacer una demostración en su Primer Torneo Internacional de Karate. Un miembro de la audiencia fue Jay Sebring, un conocido peluquero de las estrellas. Jay le contó a su cliente productor, William Dozier, que había visto a este joven chino espectacular dando una demostración de gung fu unas noches antes. El Sr. Dozier obtuvo una copia de la película que fue tomada en el torneo de Ed Parker. La semana siguiente llamó a Bruce a su casa en Oakland y lo invitó a venir a Los Ángeles para una prueba de pantalla.

Bruce Lee practicando Artes Marciales con su esposa Linda y su pequeño hijo Brandon queriendo participar.

Por esta época las cosas también estaban cambiando en la vida personal de Bruce. Su propio hijo número uno, Brandon Bruce Lee, nació el 1 de febrero de 1965. Una semana después, el padre de Bruce, Lee Hoi Chuen, murió en Hong Kong. Bruce se alegró de que su padre hubiera sabido del nacimiento del primer nieto de la familia Lee. Bruce se encontraba en un período de transición en este momento, decidiendo si actuar en su carrera o continuar en el camino de abrir escuelas nacionales de gung fu. Su decisión fue centrarse en la actuación y ver si podía convertirla en una carrera productiva, que mostrara su pasión por las artes marciales. A Bruce le encantaba enseñar Gung fu, y amaba a sus alumnos. Sin embargo, había comenzado a ver que si sus escuelas se hacían más numerosas, perdería el control de la calidad de la enseñanza.

 Bruce Lee en la serie The Green Hornet como Kato

Los años entre 1967 y 1971 fueron años magros para la familia Lee. Bruce trabajó duro para avanzar en su carrera de actor y consiguió algunos papeles en algunas series de televisión y películas. (Ver Filmografía) Para apoyar a la familia, Bruce enseñó lecciones privadas en Jeet Kune Do, a menudo a personas en la industria del entretenimiento. Algunos de sus clientes incluyen a Steve McQueen, James Coburn, Stirling Silliphant, Sy Weintraub, Ted Ashley, Joe Hyams, James Garner, Kareem Abdul Jabbar y otros. Una bendición más fue la llegada de una hija, Shannon Emery Lee, el 19 de abril de 1969. Trajo una gran alegría a la casa de Lee. Durante este tiempo, Bruce continuó el proceso que había iniciado en Oakland en 1964, la evolución de su estilo de artes marciales, al que llamó Jeet Kune Do, “El camino del puño interceptor“.

Steve McQueen y Bruce Lee

Bruce se dedicó a la cultura física y se entrenó con devoción. En realidad, fue su celo lo que provocó una lesión que se convertiría en una fuente crónica de dolor por el resto de su vida. En un día de 1970, sin calentarse, algo que siempre hacía, Bruce cogió una barra de pesas de 125 libras e hizo un ejercicio de “buenos días”, hiriendo gravemente su espalda. Después de mucho dolor y muchas pruebas, se determinó que había sufrido una lesión en el cuarto nervio sacro. Se le ordenó que completara el reposo en cama y le dijo que, sin duda, nunca volvería a hacer Gung fu. Durante los siguientes seis meses, Bruce se quedó en la cama. Fue un momento extremadamente frustrante, deprimente y doloroso, y un momento para redefinir objetivos. También fue durante este tiempo que hizo gran parte de la escritura que se ha conservado. 

Bruce Lee junto a su esposa e hijos.

Después de varios meses en 1970, cuando Bruce estaba recuperando su fuerza de su lesión en la espalda, hizo un viaje a Hong Kong con su hijo Brandon, de cinco años. El productor de Hong Kong Raymond Chow contactó a Bruce para que le interesara hacer dos películas para Golden Harvest. Bruce decidió hacerlo, razonando que si no podía entrar por la puerta principal de los estudios estadounidenses (el cual llegó ser considerado para la serie de televisión que luego se estrenó en el 1972 Kung Fu pero, lo descartaron por tener una apariencia muy china), iría a Hong Kong, se establecería allí y volvería por la puerta lateral.

Bruce Lee en The Big Boss

En el verano de 1971, Bruce dejó Los Ángeles para volar a Hong Kong, luego a Tailandia para la fabricación de “The Big Boss”, que luego también se llamó “Fists of Fury”. Aunque las condiciones de trabajo eran difíciles y la calidad de producción por debajo de lo que Bruce estaba acostumbrado, “The Big Boss” fue un gran éxito.

Bruce Lee en una de las escenas de Fist of Fury también conocida como Chinese Connection en 1972.

En septiembre de 1971, con la filmación programada para comenzar con la segunda de las películas contractuales, Bruce se mudó con su familia a Hong Kong. “Fist of Fury”, también llamado “Chinese Connection”, fue un éxito aún mayor que la primera película que batió todos los récords de taquilla de todos los tiempos. Ahora que Bruce había completado su contrato con Golden Harvest y se había convertido en un producto comercializable, podía comenzar a tener más aportes a la calidad de sus películas. Para la tercera película, formó una sociedad con Raymond Chow, llamada Concord Productions. Bruce no solo escribió “The Way of the Dragon” (El Camino del Dragón), también llamado “Return of the Dragon” (El Retorno del Dragón), sino que también lo dirigió y produjo.

Bruce Lee vs Chuck Norris en Return of the Dragon (The Way of the Dragon)

Para este filme, Bruce trajo a su amigo norteamericano Chuck Norris, el cual aún no era actor en ese entonces si no, campeón de Karate (aunque su estilo era coreano) por varios años consecutivos. Bruce lo colocó en su filme como contrincante. Una vez más, la película rompió récords y ahora, Hollywood estaba escuchando.

Bruce Lee con Nunchakus en Game of Death

En el otoño de 1972, Bruce comenzó a filmar “Game of Death” (El Juego de la Muerte), una historia que una vez más imaginó. La filmación fue interrumpida por la culminación de un acuerdo con Warner Bros. para realizar la primera coproducción de Hong Kong y Estados Unidos. El acuerdo fue facilitado principalmente por la relación personal de Bruce con el presidente de Warner Bros., Ted Ashley y por los éxitos de Bruce en Hong Kong. Fue un momento emocionante y un punto de inflexión en la industria cinematográfica de Hong Kong. “The Game of Death” se puso en espera para dar paso a la filmación de “Enter the Dragon”.

Bruce Lee en Enter the Dragon

Mientras realizaba la filmación de Enter The Dragon, Bruce Lee accidentalmente golpeó en la cara a Jackie Chan con uno de sus palos de peleas (Kali), el cual ya este había laborado con Bruce como extra en el filme Fist of Fury. Inmediatamente Bruce se disculpó y le ofreció a Jackie que trabajaría en todas sus películas de ahora en adelante. Lamentablemente esta promesa no pudo ser cumplida. “Enter the Dragon” debía estrenarse en el teatro chino de Hollywood en agosto de 1973. Bruce no viviría para ver la apertura de su más grande película hasta el momento. 

Bruce Lee siendo agarrado por Jackie Chan en Enter the Dragon

El 20 de julio de 1973, Bruce tenía un pequeño dolor de cabeza mientras estaba dialogando con su productor Raymond Chow los detalles para finalizar la filmación de Game of Death, en la que traerían más estrellas de distintas partes del mundo y amigos de Bruce ya que se sentían seguros del éxito de Enter The Dragon. Le ofrecieron un analgésico recetado llamado Equagesic para su dolor de cabeza. Después de tomar la píldora, se acostó y entró en coma. No pudo ser revivido, muriendo en la ambulancia que lo llevaba camino al hospital. Se realizó una extensa patología forense para determinar la causa de su muerte, que no fue evidente de inmediato. Se llevó a cabo la investigación de un médico forense de nueve días con el testimonio de patólogos reconocidos de todo el mundo. La determinación fue que Bruce tuvo una reacción de hipersensibilidad a un ingrediente en la medicación para el dolor que causó una inflamación del líquido en el cerebro, lo que resultó en un coma y la muerte.

Bruce Lee en Game of Death

El mundo perdió una estrella brillante y un ser humano evolucionado ese día. Su carisma, su característico rugido al combatir y enorme aporte a las Artes Marciales nunca serán olvidado. Su espíritu sigue siendo una inspiración para innumerables personas en todo el mundo. 

Logo de Bruce Lee

“No ores por una vida fácil, ora por la fuerza para soportar una difícil”.

*Parte de esta biografía fue tomada del portal oficial de Bruce Lee.

Conociendo un poco sobre The Magnificent Seven

En la aproximación del nuevo filme The Magnificent Seven con Chris Pratt (Guardians of the Galaxy, Jurassic World), Denzel Washington (Training Day, The Equalizer), Ethan Hawke (Sinister, Daybreakers, Training Day)Haley Bennett (Marley & MeThe Equalizer), Vincent D’Onofrio (Men in Black, DaredevilJurassic World), Byung-hun Lee (Terminator Genisys) y dirigida por Antoine Fuqua (Training DayThe Equalizer) que estrenará en septiembre del 2016, es necesario entender la misma que es un clásico que han re hecho (remake) en muchas ocasiones y algunas de estas han sido exitosas.

The Magnificent Seven 2016

Todo comenzó con el filme Japonés del 1954 Seven Samurai dirigida y escrita por Akira Kurosawa y protagonizada por Toshiro Mifune. Este filme logró un éxito internacional en el que llamó la atención a Hollywood y comenzaron a imitar el estilo de dirección de este gran director y no solo se basaron en el estilo si no que, decidieron hacer una versión Norteamericana de Seven Samurai.

Seven Samurai (1954)

En el 1960 salió esta nueva versión ambientándola en el viejo oeste, con el título de The Magnificent Seven la cual fue dirigida por John Sturges y protagonizada por Yul Brynner, Steve McQueen, Eli Wallach, y Horst Buchholz, Charles Bronson, Robert Vaughn, James Coburn y Brad Dexter interpretan los personajes del título del filme (con excepción de Wallach que hace de villano) que son un grupo de pistoleros contratados para proteger a una pequeña villa de agricultores en Méjico contra un grupo de bandidos y su perverso líder (Wallach).

The Magnificent Seven (1960)

Esta nueva versión fue un éxito y un fenómeno en la cultura del cine, re avivando para ese entonces el género de filmes del viejo oeste el cual estaba levemente decayendo. Además de las curiosas interpretaciones de su reparto, otro gran detalle de la misma es la banda sonora del filme compuesta por Elmer Bernstein que creó precedentes en comerciales y siendo imitado por muchos en cuanto al tema principal del filme. En el 2013 The Magnificent Seven fue seleccionada para la preservación del United States National Film Registry por la Librería del Congreso por ser  “cultural, histórica o estéticamente significante. The Magnificent Seven se convirtió en un clásico al igual que la original Seven Samurai en su propio estilo. Inclusive Akira Kurosawa estaba satisfecho y orgulloso de esta nueva adaptación (a pesar de que inicialmente no fue un éxito taquillero en los Estados Unidos) brindándole de regalo de agradecimiento al director John Sturges una Katana (espada Samurai) japonesa. El filme tomó más notoriedad en la década siguiente ya que algunos del reparto de The Magnificent Seven se convirtieron en súper estrellas es especial Steve McQueen.

The Return of the Magnificent Seven (1966)

Tres secuelas fueron realizadas aunque no contaban con el reparto original de la primera excepto por la segunda parte que la protagonizó nuevamente Yul Brynner. Estas fueron; Return of the Magnificent Seven (1966), Guns of the Magnificent Seven (1969) y The Magnificent Seven Ride (1972), las cuales no fueron tan exitosas como la original.

The Magnificent Seven TV Series (1998)

El filme inspiró una serie televisiva con el mismo título, The Magnificent Seven la cual se transmitió desde el 1998 hasta el 2000 (durando dos temporadas). La serie fue protagonizada por Eric Close (American Sniper), Michael Biehn (The TerminatorAliensThe Abyss) Ron Perlman (HellboyBlade II) entre otros. El actor Robert Vaughn el cual es uno de los magníficos de la original, era un recurrente invitado en la serie interpretando a un juez que contrataba los servicios de los sietes para proteger al pueblo en el cual su nuera viuda y su nieto viven.

Otros filmes, series de Tv, literatura y otros de varios géneros se inspiraron en la trama de The Magnificent Seven fueron:

Battle Beyond the Stars (1980)

El filme de ciencia ficción del 1980 Battle Beyond the Stars el cual incluye al actor Robert Vaughn de la The Magnificent Seven original, el cual interpreta uno de los sietes mercenarios contratado para salvar a un planeta granjero contra unos alienígenas asesinos. Su personaje es muy parecido al de The Magnificent Seven. También trabajan en este filme Richard ThomasJohn SaxonSybil Danning entre otros.

I sette magnifici gladiatori (1983)

I sette magnifici gladiatori del 1983 aka The Seven Magnificent Gladiators era una variación del tema con espadas y sandalias protagonizadas por Lou Ferrigno (The Incredible Hul 1977 Tv Series) y Sybil Danning (la cual también aparece en Battle Beyond the Stars).

Three Amigos (1986)

La comedia del 1986 ¡Three Amigos! la cual es directamente una parodia de muchos aspectos de The Magnificent Seven, desde su inicio de contratar un equipo Norteamericano para defender a una pequeña villa Mejicana, el entrenar a los de la aldea para defender la misma entre otros detalles incluyendo al villano con un tono un tanto exagerado. El filme es protagonizado por los comediantes  Steve Martin,  Chevy Chase y  Martin Short. De hecho, el compositor musical Elmer Bernstein de The Magnificent Seven, es quién realiza la banda sonora de ¡Three Amigos! que es bastante buena.

The A- Team (1983-87)

La serie de acción de los 80’s The A-Team inicialmente fue concebida de una combinación de los filmes de The Dirty Dozen y The Magnificent Seven. EL episodio piloto de la serie contiene mucha de la trama de The Magnificent Seven, al igual que hay ciertos elementos similares al filme en otros episodios de la serie. De hecho, la producción trató de contratar al actor James Coburn (quién es uno de los actores original de The Magnificent Seven) para interpretar a  John “Hannibal” Smith, el líder del equipo, el cual terminó interpretándolo George Peppard. Robert Vaughn fue incluido en el reparto en la última temporada como un intento de renovación en la serie para aumentar la audiencia en la misma que estaba declinando.

La trama de la novela del 2003 Wolves of the Calla de Stephen King es livianamente basada en The Magnificent Seven.


Roy Thomas de Marvel Comics escribió un arco de historia de cuatro ediciones (los números de issue 7, 8, 9 y 10 de la serie original de Marvel) de Star Wars basada su historia en la trama de  The Magnificent Seven. En el cómic, Han y Chewbacca reclutan cinco otros extraterrestres de diferentes proceder para defender a la ciudad de una banda de merodeadores que se hacen llamar Cloud Riders.


En Uncle Scrooge story “The Vigilante of Pizen Bluff” (Originalmente publicado en Uncle Scrooge #306 en Octubre del 1997), Scrooge McDuck reclama el haber sido miembro de The Magnificent Seven; el cual en este caso, el grupo consistían de Scrooge, su tío Angus “Pothole” McDuck, William “Buffalo Bill” Cody, Annie Oakley, Geronimo y P.T. Barnum (el último el cual se cuenta dos veces el mismo, ya que el grupo consistía de seis a pesar del nombre del grupo).

A Bug's Life (1998)

El filme animado de Disney Pixar A Bug’s Life del 1998 es prácticamente la misma trama de The Magnificent Seven (inclusive Seven Samurai) en la cual las hormigas están siendo intimidadas y robabas por los saltamontes, a lo que la hormiga Flik decide contratar a unos guerreros para que ayuden a defenderlos pero solo consigue a un grupo de insectos ineptos actores de circo los cuales este confunde por grandes peleadores.

The Magnificent Seven (2016)

Cómo pueden apreciar, es un gran legado el que ha existido con The Magnificent Seven. Ahora queda de esta nueva versión del 2016 The Magnificent Seven si traerá cierto elemento refrescante y emocionante con la historia, actores y nueva banda sonora y dirección. A pesar de contar con varios interesantes actores y director, el reto es enorme dado el precedente que creó el filme del 1960 The Magnificent Seven.

Unbroken

10 Grandiosas Películas de la Segunda Guerra Mundial

Promocionando su filme de Unbroken, Universal Pictures Home Entertainment que saldrá a la venta en Blu-Ray y DVD el 24 de marzo de 2015, ha preparado una lista de las que considera las 10 Grandiosas Películas de la Segunda Guerra Mundial.

La lista a continuación para que la verifiques:

1) “Saving Private Ryan” (1998)

Cinco años después de que Steven Spielberg se llevara el Oscar por su conmovedora historia en la Segunda Guerra Mundial con el filme de “Schindler’s List,” el regresó al tema para crear lo que es ahora considerada una de las mejores (si es que de por sí es la mejor de todas) filmes sobre la Segunda Guerra Mundial que se ha realizado. Protagonizada por Tom Hanks, Matt Damon, Edward Burns, Tom Sizemore, y Vin Diesel, en la primera escena que comienza el filme (en la cual trata en el 6 de Junio de 1944 en la tormentera playa de  Omaha) es tan intensa que sirve cómo un shock visual para los sentidos, colocando al expectador para el resto de la película un ambiente extremadamente gráfico y realista de la guerra. “Saving Private Ryan” se convirtió en una obra de arte moderna ganado 11 nominaciones de la Academia de Premiaciones. El filme ganó en cinco categorías, incluyendo la de Mejor Director, siendo esta la segunda estatua de Oscar para Spielberg.

2) “Patton” (1970)

El único filme de la lista que probablemente sea mejor conocida por una sola (y fantástica) interpretación, “Patton” será siempre recordada cómo la película de George C. Scott. Ciertamente el filme cuenta con otros grandes cómo su director Franklin J. Schaffner, sus guionistas Francis Ford Coppola y Edmund H. North  pero es Scott quién carga este biográfico filme sobre el General Norteamericano George S. Patton durante la Segunda Guerra Mundial. La escena que abre el filme con el monólogo de Scott parado frente a una gigantesca bandera de los Estados Unidos, se ha convertido en una de las escenas más icónicas de los momentos cinematográficos. Su interpretación de “Patton” es la que ha impulsado a este filme en colocarlo en su lugar de la historia de películas Norteamericana y le ganó a Scott la premiación al Oscar de la  Academia de mejor actor. El filme como tal ganó siete Oscars en total, incluyendo Mejor Película y Mejor  Director.

3) “The Bridge on the River Kwai” (1957)

Uno de los primeros filmes realizados sobre el tema de la Segunda Guerra Mundial de esta lista, el clásico del 1957 de David Lean “The Bridge on the River Kwai” que aunque haya sido una historia ficticia, toma ciertos datos históricos y asemeja levemente a la construcción del riel de tren de Burma en el 1943.  Protagonizada por William Holden, Alec Guinness, Jack Hawkins, y Sessue Hayakawa, el filme se ha ido convirtiendo conocida cómo uno de los mejores y grandiosos de los mejores realizados. Increíblemente este filme le ha ido mejor al día de hoy de lo que le fue posiblemente en el día que se estrenó. Con espectaculares interpretaciones y unas inolvidables escenas de destrucción de puente, “The Bridge on the River Kwai” se ganó siete premios de la Academia, incluyendo Mejor Película, Mejor Director y Mejor Actor para Alec Guinness.

4) “Schindler’s List” (1993)

Para el 1993, el director maestro Steven Spielberg ya había realizado su obsesión cinematográfica de filmes relacionados a la Segunda Guerra Mundial. Con filmes que ya tocaban este tema cómo el del 1979 llamado  “1941” y el del 1987 “Empire of the Sun,” al igual que los filmes de Indiana Jones que tratan sobre esta época, pero su obsesión continuaría para dar combustibles a sus grandes creaciones por décadas. Esto incluyó su obra de arte en blanco y negro del 1993 “Schindler’s List.” Protagonizando a Liam Neeson cómo el Alemán que salva miles de vidas que son Polacos-Judíos refugiados durante la dictadura de Adolf Hitler.  El filme recibió 12 nominaciones de la Academia de Premiaciones al Oscar de las cuales, ganó siete de estas, incluyendo Mejor Película, Mejor Director, Mejor Guión Adaptado a Filme, y Mejor Original Composición Musical.

5) “Das Boot” (1981)

Si eres claustrophobic, hazte el favor de nunca ver el filme angustioso, espantoso y absolutamente fantástico dirigido magistralmente por Wolfgang Petersen el gran filme del 1981 “Das Boot.” Este filme fue el último filme de lenguaje Alemán que realizó Wolfgang (su próxima película fue el clásico de culto del  1984 “The NeverEnding Story), “Das Boot” se desarrolla en un submarino Alemán U-boat (U-96) y es increíblemente apretado, tenso y claustrofóbico. Cerca de cada segundo del filme (el cual originalmente fue hecho para una miniserie Alemán para la televisión de cinco horas) resulta ser más tenso, alcanzando un alto nivel de ansiedad que se convierte casi insoportable en la conclusión de la película. No es solo uno de los mejores filmes de la Segunda Guerra Mundial, si no que también es uno de los más grandes filmes Alemán.

6) “Enemy at the Gates” (2001)

Uno de los filmes más subestimado de la Segunda Guerra Mundial, “Enemy at the Gates” del 2001, toma su título del libro de William Craig “Enemy at the Gates: La Batalla de Stalingrad”, supuestamente basado en hechos verídicos, sin embargo la historia es de hecho una de ficción. Aunque, si cuenta con ciertos hechos sueltos mayormente de historias relatadas por el francotirador Soviético llamado Vasily Zaytsev, pero en lo que en realidad resalta este filme es en las interpretaciones de sus protagonistas  Jude Law y  Joseph Fiennes. También cuenta con otras excelentes interpretaciones de parte de Rachel Weisz, Bob Hoskins y Ed Harris. “Enemy at the Gates” no ha obtenido aún el respeto que merece respecto a su ambiente de filmes de la Segunda Guerra Mundial. El filme es dirigida por Jean-Jacques Annaud, quién ha sido reconocido por otros filmes en distintas predicciones de Europa y otros. No te molestes en leer las críticas de Enemy at the Gates y procede en verla. Definitivamente son dos horas dignas de tu tiempo en invertirlas en ver este gran filme.

7) “The Guns of Navarone” (1961)

Basado en la novela del mismo título de Alistair MacLean, el filme dirigido por  J. Lee Thompson del 1961 “The Guns of Navarone” también encontró inspiración en la batalla de Leros en la Segunda Guerra Mundial. Protagonizada por Gregory Peck, David Niven, Anthony Quinn, Stanley Baker, y Anthony Quayle, en el filme que trata sobre el trabajo en equipo de un comando de Aliados que deben destruir un fuerte enemigo Alemán. “The Guns of Navarone” no solo fue nominada por siete categorías de la Academia de los Premios de Oscars (de la cual solo ganó un Oscar por Mejor Efectos Especiales), si no que el tema de la canción del mismo título del filme fue un masivo éxito para la banda de ska Jamaiquina The Skatalites y  la banda ska Británica The Specials (quienes luego realizaron un cover de la canción).

8) “The Great Escape” (1963)

Este filme del 1963 dirigido por John Sturges, es basado en el libro de Paul Brickhill del 1944 con el mismo título del filme, se convirtió en un absoluto clásico no solo por su emocionante y altamente entretenida historia de un grupo de hombres que deciden escapar de Stalag Luft III en Sagan, si no porqué también cuenta con la  asombrosas interpretaciones de sus estrellas Steve McQueen, James Garner, Richard Attenborough, James Donald, Charles Bronson, Donald Pleasence, y James Coburn. El reparto de sus grandes estrellas mantiene a “The Great Escape” se mueva rápida e inteligente. Es una de las severas razones del filme  que se haya convertido en una de las películas más querida sobre la Segunda Guerra Mundial.

9) “Band of Brothers” (2001)

A pesar del masivo éxito en el 1998 de “Saving Private Ryan,” Steven Spielberg aún no estaba satisfecho con su obsesión de los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial. En el 2001, el regresó a la fuente del tema (junto a su protagonista de “Saving Private Ryan” Tom Hanks) como productor ejecutivo de la miniserie de HBO “Band of Brothers.” Basado en el libro de Stephen Ambrose del mismo título sobre historias reales, la miniserie rastrea la historia de varios miembros de la compañía “Easy” (una porción del Regimiento de Paracaidistas Infantería 506th, la División Airborne 101st) desde que comenzaron su entrenamiento en Estados Unidos para pelear en la Segunda Guerra Mundial, hasta todo el camino del fin de la batalla. Los actores protagonistas Damian Lewis (el cual se convertiría en una gran estrella en la serie  de Showtime “Homeland) y Ron Livingston ayudaron a “Band of Brothers” ganar 20 nominaciones Primetime Emmy Awards nominations (de las cuales ganó siete) y un Golden Globe Award por Mejor Miniseries.

10) “The Longest Day” (1962)

Del productor Darryl F. Zanuck, el filme The Longest Day del 1962 relacionado al momento histórico del D-Day, es precisamente un largo filme (tiene una duración de casi tres horas), pero un tiempo dignamente invertido para experimentar este gran filme. The Longest Day es un filme en blanco y negro sobre la batalla del desembarco en Normandía en la Segunda Guerra Mundial en el 6 de junio del 1944, es tal vez una de las “más grandes” películas realizadas con un enorme reparto estelar. Una mera porción de mención de algunos nombres que aparecen en “The Longest Day” son John Wayne, Robert Mitchum, Richard Burton, Sean Connery, Henry Fonda, Red Buttons, Peter Lawford, Rod Steiger, y Robert Wagner. Esto es solo nombrando unos pocos. El filme recibió cinco nominaciones de la Academy Award (incluyendo Mejor Película) y ganó los Oscars por Mejor Cinematografía y Mejor Efectos Especiales.

Richard Attenborough

Muere el actor y director Richard Attenborough

El director y actor británico Richard Attenborough falleció este domingo 24 de agosto de 2014 a los 90 años, según le confirmó su hijo a la BBC.

Richard Attenborough, quien fue distinguido por la reina con una Orden del Imperio Británico, fue uno de los actores más reconocidos de su país antes de convertirse en un director de éxito.

En su dilatada carrera en el mundo del cine que se extendió por seis décadas, Attenborough apareció en películas como “Brighton Rock“, “The Great Escape“, “The Sand Pebbles” “The Flight of the Phoenix” o “Jurassic Park” (en la cual Steven Spielberg le hacía repetir la famosa frase “Dr. Grant, my dear Dr. Sattler… Welcome to Jurassic Park.” ya que le encantaba en la manera como la recitaba) entre otros. Como director fue ampliamente reconocido por el filme “Gandhi“, con el que consiguió dos Oscar.

Richard Attenborough y Steve McQueen en The Great Escape

Richard Attenborough y Steve McQueen en The Great Escape

Attenborough pasó los últimos años de su vida en una residencia de ancianos junto a su esposa, según explicó el editor de arte de la BBC, Will Gompertz. Además, el cineasta se trasladaba en silla de ruedas desde que sufrió una caída por las escaleras hace seis años.

Richard Attenborough murió el domingo 24 de Agosto de 2014 en Northwood, Londres, Inglaterra, UK, cinco días antes de su 91 cumpleaños. No se han brindado la causa de su muerte aún, pero Attenborough estaba delicado de salud después de su caída en el 2008. Descanse en Paz!

Steve McQuuen - The Great Escape

Steve McQueen

¿Quién recuerda a Steve McQueen? Es increíble el pensar que tal vez no lo conozcan en esta nueva generación o que piensen que se trata del director de 12 Years a Slave quién tiene el mismo nombre. Terence Steven “Steve” McQueen (24 de Marzo de 1930 al 7 de Noviembre de 1980) fue uno de los actores más popular y mejor pagado entre los 60’s y 70’s el cual era llamado “The king of Cool” protagonizando algunos de los clásicos del cine.

Steve McQueen

La gracia de este gran actor es que podía en su actuación mostrar una gran sensibilidad y de momento convertirse en la persona más ruda y violenta. Además de tener gran carisma, con simples miradas podía expresar un sin números de cosas sin necesidad de diálogos. (estilo que posiblemente imita mucho Daniel Craig y Ryan Gosling). Sin embargo, a pesar de que Steve McQueen fue nominado al Oscar (por el filme The Sand Pebbles que el mismo produjo además de protagonizar) su mayor fama es relacionada a que casi siempre el realizaba las mayorías de sus escenas de riesgos que entre estos, consistía en el manejo de autos de persecución a grandes velocidades, motoras (fama que la compañía de Ford a explotado en dos comerciales quienes tienen los permisos de la imagen de Steve McQueen mercadeando sus autos de Puma en el 1999 y el del Mustang del 2005 con la ayuda de imágenes computarizadas y escenas de su película Bullit) y el estar brincando de una azotea a otra o correr encima del techo de un tren en movimiento, etc.

(en una de las secuencias más famosas en The Great Escape)

Entre los trabajos más destacados de McQueen de sus casi 40 participaciones de TV y cine son:

La serie de TV Wanted: Dead or Alive que duró del 1958 al 1961,

Steve McQueen - Wanted: Dead or Alive

The Magnificent Seven 1960 (un “remake” del filme Japonés Seven Samurai en la que Yul Brynner es el protagonista pero se quejaba que Steve McQueen quién es el co-protagonista, le robaba escena ya que realizaba gestos o ademanes que no estaban escritos llamando más la atención en las escenas. El filme cuenta con un reparto estelar que para ese entonces algunos de ellos aún eran medios desconocidos. En esta filmación desarrolló una fuerte amistad con James Coburn),

The Magnificent Seven

The Great Escape 1963 (Steve McQueen realiza la mayoría de las escenas de riesgos en la secuencia de la persecución de motoras incluyendo al propio nazi que lo quiere atrapar realizando doble papel, con la excepción del gran brinco debido a cláusulas del seguro del filme que le prohibió realizar esa escena por lo que McQueen llevó a su amigo Bud Ekins quién tenía similitud física con el y también era muy hábil con las motoras. Este filme también cuenta con un reparto estelar. En este filme desarrolló una fuerte amistad con James Garner ya que compartían la misma pasión por los autos de carreras),

Steve McQueen - The Great Escape

The Cincinnati Kid 1965,

Cincinnati Kid

Nevada Smith 1966,

Nevada Smith

The Sand Pebbles 1966 (nominado como mejor actor),

The Sand Pebbles

The Thomas Crown Affair  1968 (fue el filme favorito de Steve McQueen),

The Thomas Crown Affair

Bullit 1968 (uno de sus más famoso filme, nuevamente McQueen realiza la mayoría de las escenas pero en la filmación de una de estas, el perdió el control del auto estrellándose en un lote de estacionamiento por lo que en ese entonces su esposa Neile Adams insistió a la producción que utilizaran un doble en esa escena. Al otro día cuando McQueen iba a filmar, se topa que su amigo Bud Ekins estaba montado en el auto con su vestuario cosa que lo disgustó en gran manera por lo que seguía insistiendo en filmar la mayoría de las escenas),

Steve McQueen - Bullit

Le Mans 1971 no fue exactamente un éxito enorme comercial pero se convirtió en un filme de culto mostrando el realismo de este tipo de competencias de autos.

Le Mans

The Getaway 1972 (con quién se volvió a casarse con la co-protagonista de este filme Ali MacGraw. La escena en la que McQueen le otorga una bofetada a MacGraw no estaba escrito en el guión y se puede apreciar la sorpresa genuina de esta),

The Getaway

Papillon 1973 (co-protagonizada con Dustin Hoffman. McQueen fue muy elogiado por su actuación en este filme),

Papillon

The Towering Inferno 1974 (co-protagonizada con Paul Newman en el que  McQueen se aseguró de que ambos tuvieran las mismas cantidades de líneas en el guión. Ambos siempre tuvieron una especie de rivalidad en especial McQueen. Pensando la producción que sería problemático filmar con estas dos súper estrellas, pero a la vez que trabajaron en sus únicas tres escenas juntos, la camaradería y amistad entre ambos dejó asombrados a todos. El filme fue un mega éxito contando también con un elenco estelar),

The Towering Inferno

The Hunter 1980 (último filme que realizó McQueen)

The Hunter

Ciertamente Steve McQueen dejó una gran impresión en algunos de sus filmes en el que se convirtió en una gran estrella que muchos querían imitar. Su genuina imagen de tipo rudo bueno/malo daba la impresión que no actuaba si no, que era el mismo ya que McQueen llegó servir a la Marina de los Estados Unidos, donde varias veces lo degradaron de puesto debido a su actitud indisciplinada a lo que encarcelaron por 41 días en una de las ocasiones. En el que sus pasatiempos consistían en correr motoras a grandes riesgos, carreras de autos y el pilotear aviones. Además tomaba clases de Artes Marciales con Bruce Lee de su estilo Jeet Kune Do que inclusive, McQueen llegó asistir al funeral de Bruce Lee a quién apreciaba y tenía gran respeto. Luego tomó clases de Artes Marciales Coreana estilo Tang Soo Do con Pat E. Johnson.  Chuck Norris también tenía amistad con McQueen al cual brindaba clases de Artes Marciales a su hijo Chad McQueen (uno de los muchachos abusadores en The Karate Kid del 1984).

Steve McQueen

Entre las películas que Steve McQueen rechazó o perdió la oportunidad de interpretar son:

Breakfast at Tiffany’s 1961 (debido a su compromiso con la serie de Wanted: Dead or Alive no le fue posible aceptar el papel)

Ocean’s Eleven 1960 (rechazó el participar en la misma)

Grand Prix 1966 (el director John Frankenheimer tenía como primera opción a McQueen pero nunca se pudo reunir en persona por lo que envió a su productor. McQueen tuvo una fuerte discusión con este por lo que no pudieron llegar a un acuerdo)

Butch Cassidy and the Sundance Kid 1969 (sus abogados y agentes no pudieron ponerse de acuerdo con los de Paul Newman respecto al salario)

Dirty Harry 1971 (Steve McQueen fue la tercera opción para interpretar el papel pero no lo aceptó ya que no le interesaba interpretar más de policía por lo que se la brindaron a Clint Eastwood quién fue la 5ta opción)

The French Connection 1971 (no lo aceptó ya que no le interesaba interpretar más de policía ya que recientemente había hecho Bullit)

California Split 1974 (le ofrecieron a McQueen el papel de Charlie pero el la declinó)

A Bridge Too Far 1977 (la rechazó debido a que no quería participar en un reparto estelar  de todos protagonistas)

The Gaunlet 1977 (originalmente la iba protagonizar con Barbra Streisand pero con el choque de ego de ambos, no se pudo llegar a un acuerdo por lo que pasó a Clint Eastwood con Sondra Locke)

Close Encounters of the Third Kind 1977 (McQueen era la primera opción de Steven Spielberg para el personaje protagonista y a pesar de que McQueen estaba impresionado con el guión, le indicó que no podría realizar las escenas de llorar según se solicitaran. Spielberg le indicó que podía eliminar esas escenas pero McQueen le contestó que lo hiciera ya que eran las mejores escenas)

The Driver  1978 (fue escrita con Steve McQueen en mente pero este no la aceptó)

Sorcerer 1977 (Steve McQueen era la primera opción del director William Friedkin pero la filmación del filme era en la República Dominicana a lo que McQueen no quería estar retirado de su esposa de ese entonces Ali MacGraw por lo que solicitó que la colocaran como co-estrella o como una de las productoras a lo que el director se negó y contrató a Roy Scheider quién fue como la quinta opción. Friedkin luego lamentó el no aceptar las condiciones de McQueen y entendió que el filme hubiera tenido éxito con la interpretación de este)

Apocalypse Now 1979 (originalmente McQueen iba interpretar al Capitán Willard por la cantidad de 3 millones de dólares, pero cuando McQueen se percató que tendría que viajar a la localización de las junglas de las Filipinas por varios meses, solicitó a Francis Ford Coppola que mejor interpretaría al personaje de Kilgore el cual no requería tantas localizaciones para filmar pero que le retuvieran el mismo salario cosa que resultó complicado para Coppola ya que estaba costeando el filme de su propio presupuesto por lo que no pudo aceptar)

Raise the Titanic 1980 (fue ofrecido el papel protagónico a Steve McQueen pero sintió que el guión era muy plano y no le agradó por lo que no aceptó)

First Blood 1982 cuando salió el libro en el 1972, Steve McQueen le interesó interpretar a Rambo pero los productores lo rechazaron debido a su edad)

Quigley Down Under 1990 (comenzaron a desarrollar el guión desde el 1974 con McQueen en mente para protagonizar pero debido a las demora para preparar el filme, no fue hasta el 1980 que ya estaban preparados a filmar pero McQueen ya estaba muy enfermo para trabajar en la misma por lo que se detuvo la producción y no fue hasta años después que la realizaron con Tom Selleck)

The Bodyguard 1992 (a mediados de los 70’s se propuso el que Steve McQueen y Diana Ross protagonizaran la misma pero consideraban que podría traer controversias y la demora de la misma no pudo ser posible, realizada la misma muchos años después con Kevin Costner y Whitney Houston)

El legado de Steve McQueen ha continuado hasta el presente donde con el recuerdo de sus películas en ediciones especiales para uso doméstico, comerciales de la Ford, juguetes de figuras de acción y colección, además de hasta una canción dedicada a él con su propio nombre interpretada por Sheryl Crow la cual ella misma escribió. Definitivamente mediante todos estos medios, la imagen de Steve McQueen aún vive a pesar de su muerte por cáncer en el 1980. Continúa siendo uno de mis favorito de los del género de acción.

(Bullit, una de su más famosa película)


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12 Years a Slave

12 Years a Slave (2013)

El filme de 12 Years a Slave es basado en el libro del mismo título escrito en el 1853 a base de las memorias narradas por Solomon Northup, un Africano Norteamericano nacido libre en New York el cual fue raptado y vendido como esclavo en el estado de Louisiana. La película es dirigida por Steve McQueen (ningún parentesco con el famoso actor de los 60´s del mismo nombre) y protagonizada por Chiwetel Ejiofor.

Las excelentes actuaciones de todos en el reparto, las estupendas tomas de paisajes que contrastan con el maltrato a los esclavos y con un estilo de dirección de parte de McQueen que mezcla excelentemente tomas de diálogos con otras que en ocasiones hay un silencio y solo el ruido de la naturaleza parece recitar sus propios diálogos, hace de esta película una muy especial con su propio estilo artístico.

El actor protagonista Chiwetel Ejiofor realiza una poderosa interpretación de la víctima  Solomon Northup que bien fue merecedor de la nominación al Oscar, al igual que la actriz de apoyo Lupita Nyong´o quien ganó merecidamente el Oscar por esa categoría.  Otro que realizó una poderosa y estupenda actuación fue Michael Fassbender quien hace una excelente interpretación.

12 Years a Slave scene

También participan en el filme Paul Giamatti (The Amazing Spider-Man 2) que aunque una breve participación, es una muy buena al igual que la de Benedict Cumberbatch (Star Trek: Into Darkness) Paul Dano (Prisoners, Loopers, Cowboys & Aliens) y Brad Pitt quién también es uno de los productores de este gran filme.

12 Years a Slave tiene muy bien merecido su Oscar como mejor película ya que la misma tiene su propio lenguaje visual que te transporta a la época en la que trata. En lo personal me hubiera gustado exploraran un poco más a otros personajes pero aún así logran el que también se visualice el sufrimiento por otro de los personajes. La banda sonora es realizada por Hans Zimmer (Man of Steel) la que de hecho es muy buena.

El filme 12 Years a Slave es altamente recomendado en mi opinión pero precaución con los menores de edad ya que contiene escenas de maltratos, parciales desnudos y escenas de contenidos sexuales. Le brindo a esta película 9 de 10 estrellas.


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